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简单探讨游戏叙事结构的各种不同设计

2019-01-26 15:00 来源:indienova

  游戏观察1月26日消息,如今游戏中的世界观设定越来越庞大,而要体现世界观的最主要方法就是叙事结构的设计。游戏的叙事结构决定了整个游戏故事的框架,支撑起剧情内容。下面就来简单探讨游戏叙事结构的各种不同设计。

  文/Calbee

  引言

  叙事结构是游戏设计中一个重要元素,特别是对注重剧情,互动元素丰富的游戏来说,叙事结构往往是作为骨骼,起到撑起游戏整体框架的功能。好的叙事结构,不仅与玩法有相互促进的作用,也可以把控玩家情感,强化游戏的沉浸感。在这篇文章中,笔者与大家简单探讨一下游戏叙事结构的各种不同设计。

  叙事结构的分类

  叙事,顾名思义,就是故事的叙述,而叙事结构,就是用一种系统的,有目的的方式去进行故事的叙述。由于游戏作为一种新兴媒体和艺术形式,业界对游戏叙事还处于研究阶段,暂无定论。笔者这里先套用电影理论,将游戏叙事结构分为线性叙事和非线性叙事。

  线性叙事

  线性叙事是一种首尾相接,故事连贯的叙事结构,特征是时空统一、单一结局、单一线索、具有强因果性。由于注重逻辑完整、剧情连贯,线性叙事是一种最普遍,玩家最容易接受的叙事结构,也是不少承担业绩压力3A 作品的首选。值得一提的是,即使叙事中包含倒叙、插叙,只要是服务于单一主线,也可以算作线性叙事。

线性叙事

  线性顺叙:《战神》三部曲偏重玩法,基本采用线性顺叙结构。只要玩家砍得爽,剧情简单易懂,中规中矩即可

线性顺叙

  线性倒叙:倒叙可以使剧情产生悬念,在故事开头制造小高潮,有助于抓住玩家注意力。《神秘海域》系列玩法重复度较高,需要在叙事上使用技巧吸引玩家。图中《神秘海域2》使用线性倒叙结构。

线性倒叙

  线性插叙:插叙指在叙述主线故事时,暂时中断并插入一段相关故事或回忆的叙事方法。插叙有助于对主线进行补充说明,更深入刻画某一人物或事件。《使命召唤:现代战争》中“双狙往事”关卡借用普莱斯上尉的潜入回忆来塑造这位智勇双全的战士,是游戏史上经典的插叙之一。

  非线性叙事

  非线性叙事是一种牺牲故事连贯性来达成某些目的的叙事手法。非线性叙事技巧多种多样,可以有以下特征:时空混乱、多重结局、多重线索、强偶然性等等。相比线性叙事,非线性叙事复杂且不拘一格,需要设计者开动创意,花更多精力来把控结构,多见于独立游戏,也是注重剧情大型游戏的常见叙事手段。

  单视角多线索:单视角多线索是开放世界游戏常用的叙事手段。通常玩家扮演一位角色,游走于地图中各个人物和势力之间。多线索的设计赋予了游戏叙事一定的自由度,通常玩家可以选择是否触发某个事件,也可以通过自身行为引导出不同的结局。

单视角多线索

  多视角:又称多线叙事。通常玩家会在游戏叙事中扮演多个角色。多线叙事结构相对复杂,但多视角的引入可以有效为玩家带来新鲜感。多线叙事设计难点在于如何让多条线索交织在一起形成有意义的故事,适合具有悬疑色彩的题材。在《暴雨》中,玩家需要通过扮演受害者、警察、记者、私家侦探等一系列角色来解开一桩离奇的失踪案。

多视角

  乱叙:乱叙指将原本按时间顺序的故事打乱,再有目的地重组成一个新顺序的叙事手法。在《超凡双生》中,游戏先从成年开始,然后不断地在主角童年、少年、青年时期跳转闪回,从而展现出主角破碎复杂的一生。乱叙是一种带有炫技色彩的叙事方法,如果处理得当,这种不按逻辑的展开方式会带来一种强烈的悬念。Lucas Pope 新作《奥伯拉丁的回归》即采用这种叙事方法,获得了极高的评价。乱序的设计难点在于把握故事整体框架的同时,需要把每一个看起来不相关的片段联系在一起,否则会让观众、玩家感到莫名其妙。

乱叙

  多重时空:多重时空叙事下,设计者通常会让主角穿梭在多个时空以达到某些叙事目的。常见的多重空间有梦境、幻觉、时空穿越等等。通过不同时空交错对比,游戏常常会传递出一种虚幻、分裂的感觉,适用于悬疑、惊悚、恐怖题材,如《寂静岭》、《恶灵附身》等。在图中《沉默年代》这个游戏中,玩家需要穿梭在两个不同时空来解开人类在未来灭亡的原因。

多重时空

  套层结构:通俗来说就是“戏中戏”,类似《盗梦空间》一样,一层梦套着一层梦。套层结构极其考验编剧功力,难点在于每个层次之间既有独立事件,又有因果关系,必须互相影响,可谓牵一发而动全身。这种叙事结构在影视作品中比较常见,但在游戏中难觅踪影。《画中世界》是一款难得的套层叙事佳作,玩家扮演的小男孩在游戏一层又一层的空间行进,经历生老病死,最终获得自己追寻的事物。

套层结构

  环形结构:指开头和结尾相互呼应的结构,如同圆圈一样,故事在结尾处又回到了开始。环形结构是一种精巧的叙事结构,往往带有一种宿命感。在《奇异人生》中,如果玩家选择牺牲好朋友的结局,游戏会重新回到开始的一幕,让玩家再次目睹枪击事件,却没办法再次拯救朋友。

环形结构

  重复叙事:重复叙事是指叙事中的每条线索都从一个固定的时间点上重新开始。在《尼尔机械纪元》中,玩家在使用女主角完成一系列任务击败最后 BOSS 后,还要使用男主角再走一遍相同的流程。重复叙事的意义在于虽然流程大致一样,但由于视角不同,设计者可以传递出不同的信息,让叙事显得客观、完整,得以逐渐逼近真相。电影《罗生门》是一部采用重复叙事的经典作品。

  结语:游戏叙事更多的可能性

  叙事结构多种多样,本身没有优劣之分,关键是选择与游戏主题最适合,玩法最相配的结构。以电影理论来分析游戏叙事结构还是有很多不妥之处,毕竟游戏作为一种新兴的互动媒体,与传统文学、电影等单向传递信息的艺术形式有很大的不同,具有更多的创造空间。希望本文的简单介绍能让读者打开思路,设计出最适合自己游戏的叙事结构。

游戏叙事更多的可能性

  黑暗之魂系列的叙事非常独特,玩家在正常的游戏过程中无法获得一个可以理解的故事,而需要在后续探索挖掘场景、怪物、物品道具所隐含的信息才能得到一些剧情的线索。这种极其开放、碎片化而又注重互动的叙事本身已经超越了线性或者非线性结构,可以说是一种游戏特有的叙事方式。

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