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从工具到平台 2018年虚幻引擎的全面跃升

2019-01-24 15:47 来源:游戏观察

  游戏观察1月24日消息,多款基于虚幻引擎4(简称UE4)开发的爆款游戏在2017年崭露头角,如果将2017年比作虚幻引擎爆发的元年,那么2018年则是虚幻引擎以及Epic Games(简称Epic) 再创新高,实现自我超越的一年。

  2018年7月UE4的开发者人数突破630万,中国的使用者仅次于美国,位居世界第二。2017年11月至2018年7月短短不到9个月间,UE4用户数自400万增至630万,足足成长了60%。在2018年UE4对于各行各业和不同国家的影响力表明了EpicGames已经突破游戏引擎的界限,把UE4带向了新的爆发点。

  而在近期,Epic Games China也正式宣布2019年Unreal Open Day虚幻引擎技术开放日将于5月8日及9日连续两天登陆上海。从Epic总部的技术专家到中国本地的优秀虚幻开发者,满满两天的技术干货想必会令广大开发者目不暇接。

  深挖游戏行业,手游品质的最高代表

  从《盗贼之海》、《逃出生天》、《街霸5》、《王国之心3》等主机游戏到热门手游如《绝地求生:刺激战场》、《绝地求生:全军出击》、《龙族幻想》等,又甚至是《堡垒之夜》这样的全平台爆款作品,UE4始终象征着游戏行业的一流水准。UE4在2017年的更新使其在游戏行业的泛用性大大增加,从PC、主机覆盖到手机,去年涌现的一批UE4手游证明了这一引擎在手游领域的影响力与日俱增。

  《堡垒之夜》的全版本同步更新联机已经逐步体现出了UE4的优势,开始注重深度玩法的国内厂商也逐渐转移到了UE4上。

深挖游戏行业,手游品质的最高代表

  除了来自大厂的作品之外,更有诸多中小团队的热门游戏诸如《救赎之路》、《失落之魂》等也采用UE4开发,一方面证明游戏公司对于引擎的认可,另一方面证明了UE4已经完全适配了手游开发。对于以高画质、深度玩法为卖点的游戏来说,UE4已然是一块金字招牌。

  对于非游戏应用(行业应用)的探索

  除了在游戏领域做精做深之外,在非游戏领域不断实践也是2018年UE4的主题之一。目前UE4被广泛应用于建筑设计可视化、工业设计、电视节目制作,影视动画制作、虚拟偶像、现场娱乐等领域。

  在GDC上惊艳全场的各项UE4技术演示展现了不可估量的可能性。Epic Games与3Lateral推出数字化的Andy Serkis,UE4的实时渲染与3Lateral的Meta Human Framework体积捕捉、重构和压缩技术相结合,在数字人物表演上达到了新的高度。通过Ray-tracing技术还原的星球大战场景也展现了UE4在高画质的表现上还远远没有达到天花板。

  在去年推出的UnrealStudio,包含了企业使用虚幻引擎所需的各种工具及服务,从而加快工作流程。它由Datasmith,学习资料,技术支持以及素材资源四大部分组成,它将为建筑及产品设计创造出令人惊叹的视觉效果。

  2018年的SIGGRAPH上Epic Games,英伟达和保时捷共同揭晓保时捷911超跑概念车最新宣传片《The Speed of Light》也成为一个ray-tracing实时渲染实践的最好例子。此后,UE4会更加广泛地应用到影视制作和产品设计。

对于非游戏应用(行业应用)的探索

  经过了GDC与SIGGRAPH的一系列展示和实际的成功案例,在2018即将结束之际Epic Games凭借UE4首次获得艾美奖的肯定,荣获美国国家电视艺术与科学学院颁发的2017-2018年度技术与工程艾美奖“最佳动画制作3D引擎”奖项。

  一年的磨砺,UE4从游戏领域辐射到全行业的内容开发中,实现了自我突破。

  “When you succeed, we succeed”

  Epic Games在UE4上采取的灵活授权政策,力求帮助更多开发者实现目标,其技术支持和平台的开放程度在业内也是首屈一指。Epic Games China总经理(商务与市场)吴灏曾多次在公开场合提到:“很多开发者只知道我们官网上的对于开源用户收取游戏收入5%的引擎授权政策,但其实虚幻引擎有着十分灵活的授权方案。我们的专业商务团队随时准备着为各种规模和资本的团队定制适合他们的方案。定制化方案最大的优点就是可以随时获得官方技术团队的帮助以及对项目成本及商业化的最优化。”

  Epic Games在线下对于开发者的支持足量且高频次,一年一度的虚幻引擎技术开放日(Unreal Open Day)邀请了包括Epic Games 的创始人 Tim Sweeney 等总部专家以及诸多国内资深制作人和技术专家到场,给予了参会观众宝贵的经验。在Chinajoy上,Epic Games同样提供了大量的展出项目和行业采访,为优秀的虚幻引擎社区作品搭建一个向市场展示自己的平台。Unreal Circle线下技术沙龙也陆续在北京、杭州、上海、南京、重庆、广州、深圳、台北等10个城市举办了11场活动。不只是线下的面对面沟通,2018年虚幻引擎正式开始了官方中文直播,让更多开发者可以跨越地理的界线第一时间接触到官方技术内容。

When you succeed, we succeed

  虚幻引擎对于优秀项目的资金支持也是不遗余力,Unreal Dev Grants 项目分3批在2018共计投入了200万美元扶持了81个项目,其中包括《Sinner》和《The Machines》两个来自中国大陆以及《机器人设计学院》和《夕生》两个来自台湾地区的学生团队项目。

  在内容平台上,EpicGames通过一系列政策调整为开发者提供了更多优惠。Marketplace虚幻商城将分成比例调为88%:12%。对于内容生产者这已经是很令人欣喜的比例,因为这远远高于行业普遍的70%:30%的分成比例。EpicGames还对于过往的交易根据新比例进行了补发,多家开发商的领军人物对于EpicGames的慷慨表示了感谢。

  得益于多年的积累以及《堡垒之夜》大红产生的规模经济效应,Epic Games store也在年底得以顺利推出。开发者可获得收入的88%作为分成,而Epic仅获得12%,且该分成模式不受任何层级或门槛限制。同时,如果您的游戏使用虚幻引擎开发,并在Epic Games store产生销售,Epic还将免除这部分收入所对应的5%的引擎分成费用。

When you succeed, we succeed

  游戏平台的竞争,不仅仅是提供玩家服务,更在于维护与开发者的关系。Epic Games store欢迎由任何引擎开发的项目。从这点来看Epic Games无疑是走在行业前端的,这也是为何已经有一批独立游戏选择在Epic Games Store上首发。名作《风之旅人》也选择他们作为登录PC的第一站。

  除此之外,EpicGames更将价值1200万美元的Paragon《虚幻争霸》素材免费开放给社区用户。目前这批资源被下载了100多万次。通过对于开发者的全力支持,2018年上半年,虚幻商城的活跃卖家增加了30%。目前,有超过1500位创作者在商城提供了5000多种精心设计的产品。

When you succeed, we succeed

  教育合作的里程碑,虚幻引擎课程进驻上海交大

  2018年10月12日,《虚幻引擎程序开发与实践》的第一堂课在上海交通大学开讲。这门虚幻引擎课程作为选修科目,开放给全校所有本科学生及研究生。这也是在全球范围内首所将虚幻引擎课程正式作为学分课程高等学府。

  基于这次与交通大学的合作,Epic Games期待有更多机会与不同的中国高校携手,从现在的基础授课起步,逐渐深入到更加专业的领域。例如与电影学院合作,帮助学生制作影片;或是与建筑学院合作可视化项目等等。

教育合作的里程碑,虚幻引擎课程进驻上海交大

  虚幻引擎在技术上的探索已经越发成熟和广泛,在2018年他们已经证明了其强大的能力。而在工具属性之外,虚化引擎在开发者社区上花费的大量精力在去年收获了回报,高活跃度和开发者们的良好反馈说明这是一个具有温度的团体。

  以工具为起点,建立社区,发展内容平台,EpicGames在2018年实现了巨大的跨越。在这样一个完整的生态下,他们已经有底气来撼动目前的全球市场。

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