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世嘉前总裁反思主机失败原因:不重视游戏内容

2017年07月17日 15:44 来源:Gamelook

导读:如今的游戏主机领域已经出现了微软XBOX,索尼PS以及任天堂Switch三分天下的局面。而在早期的游戏市场上,世嘉也曾是一方霸主。不过世界的游戏主机梦早在十几年前就破灭了。世嘉前总裁Bernie Stolar日前在接受采访时对此进行了反思,称主机业务失败原因在于不重视游戏内容。

  游戏观察7月17日消息,如今的游戏主机领域已经出现了微软XBOX,索尼PS以及任天堂Switch三分天下的局面。而在早期的游戏市场上,世嘉也曾是一方霸主。不过世界的游戏主机梦早在十几年前就破灭了。世嘉前总裁Bernie Stolar日前在接受采访时对此进行了反思,称主机业务失败原因在于不重视游戏内容。

  虽然如今的主机市场是微软、索尼和任天堂三分天下,但在十几年前,世嘉在主机领域的地位也是举足轻重的。导致该公司退出主机市场的是Dreamcast,不过这个硬件却并不差,除了竞争对手的打压之外,缺乏公司支持才是世嘉最终退出主机市场的主要原因,曾任世嘉北美总裁的Bernie Stolar最近接受采访时表示,一直以来,硬件失败的最主要原因都是不够重视游戏内容。

  1996年,Bernie Stolar加入世嘉北美部担任总裁和COO,主要任务就是为了该公司后来推出的Dreamcast主机,他在后来回忆的时候提到,加入之后立即对公司进行了裁员,直接导致300人失业。

  他说,“我当时觉得所有人对于他们的工作都不够称职,所以我把大多数人都解雇了,随后打算重新组建团队”。

  这是一次非常重大的领导层决策,彼时曾在Reebok任职的Peter Moore也加入世嘉负责市场营销活动,希望能够与索尼的PlayStation竞争。“当时世嘉公司CEO中山隼雄立即就说:Bernie,你招聘的人对于游戏一无所知。我的回答是,但他知道如何打造一个品牌”。

Dreamcast

Dreamcast

  这就是Stolar的看法,也是世嘉的困境。在此之前,Stolar曾带领了PlayStation的发布,通过加强与第三方开发者的合作有了不错的成效,但在随后高管团队裁员的时候离开公司。世嘉邀请他帮助该公司重现自从土星(Saturn)主机没落之后的昔日荣耀,他上任之后大刀阔斧的裁员立即让所有人都注意到了变化。

  由于Dreamcast的业务表现不佳,Stolar在世嘉的任职过程并不出名,世嘉也因此宣布退出主机硬件之争。然而这款主机在游戏玩家群却十分受欢迎,Stolar在回忆失败原因的时候提到,一个比较大的缺陷就是Dreamcast太专注于可下载内容和在线功能,虽然世嘉并不是第一家使用这些功能的,但在当时来说,这些概念的确太过超前。

  不过,Dreamcast失败的最大原因,其实是内容的缺乏。

  Stolar说,“当时中山先生被当时的世嘉社长大川功开除,而大川先生并不理解软件的重要性,他不了解游戏行业,但却是我们最大的股东。世嘉当时没有索尼那么多的资金,但让我非常沮丧的是,连游戏内容量都难以保证,在我看来,软件(游戏)是推动硬件销量的主要原因”。

  游戏才是生死线

  这种情况实际上一直都在不断地上演,很多人都只顾着解决硬件问题,而忽视了用软件做支持。Stolar表示,这种情况实际上在他刚入游戏行业做投币街机业务的时候就存在。

  State Street Arcade包含了300多款游戏并且引起了当时雅达利的注意,Stolar当时也在雅达利公司创作游戏内容。只不过,对硬件的专注超过了对游戏的重视,尤其是当(雅达利)公司在1980年代被卖给了Jack Tramiel之后。Stolar当时负责Lynx硬件部门,但他对于能够给玩家提供的游戏数量感到非常失望。

  “我非常尊重Jack,而且雅达利当时也是一家非常好的公司,但Jack没有把资金投入到内容创作上”,于是Stolar选择了辞职,当时的他无论如何也想不到雅达利随后的没落。他说,“Lynx硬件当时比任天堂的更好,雅达利当时还和任天堂打专利侵权官司,但却输了,我觉得可能是没有找到一名好律师,他(Jack)真的不注重内容,我记得当时首位PlayStation总裁Steve Race打了个电话,让我帮助处理PlayStation第三方开发者关系”。

PlayStation

PlayStation

  Stolar觉得日本的高管团队可以专注于带来更高质量的游戏体验,所以立即和所有主流发行商交流,“索尼愿意投入资金做这些(游戏)”。

  然而他仍旧遇到了问题,索尼当时太急于给PlayStation带来大量游戏,他甚至被迫对一些尚未做好发布准备的游戏放水,“索尼日本希望我通过第三方游戏开发商提交的所有游戏,不管是什么游戏都让我通过审核,我们又不是唱片公司,不管成功与否都能刻进一张专辑里,如果游戏的视觉吸引力不够,根本就卖不出去”。

  当索尼日本领导层决定干涉北美分部的时候,Stolar被炒了鱿鱼。随后Stolar决定加入世嘉,该公司希望复兴主机市场的目标让他非常感兴趣,他觉得终于有了更多话语权,可以更重视游戏内容本身。

  过于前卫的概念

  很快,Stolar赢得了属于他的决策权,在线游戏成为了Dreamcast主机的关键功能之一,不过当时大多数的消费者甚至连上网都很困难。“我当时想要打造一个新平台和PlayStation竞争,我觉得对于一个售价不到200美元的主机而言,加入多人玩法和在线功能,对于消费者来说是和很有吸引力的,对我来说,做多人游戏就是全部的想法”。

世嘉当时也推出了《索尼克冒险》,但游戏数量的匮乏难挽颓势

  世嘉当时也推出了《索尼克冒险》,但游戏数量的匮乏难挽颓势

  美国区发售之后,Dreamcast前四天就卖出了37.2万台,主机受到了非常多的认可,而且当时的格斗游戏《刀魂(Soul Calibur)》也很受欢迎。

  不过该主机的生产在一年之内就停止了。有些世嘉高管表示Dreamcast的造价太贵,索尼的优势是有一些组件是自己做的,Stolar表示,虽然后来仍有不少游戏发布,但离他要求的水平相差较远。“主机发布之后非常成功,但公司不愿意投入更多钱进行支持,我们的公司当时是银行家在经营”。

  他说,日本总部的领导团队甚至问过在线游戏的问题,Stolar更希望的是在线功能与表现都比较好的游戏,“他们不了解游戏业务,让我无语的是,每次我都要飞往日本,让他们相信美国市场的重要性”。

  Stolar选择了离开,并且在Mattel以及随后的AdScape Media都有不错的表现,后者还在2007年被谷歌2300万美元收购。即使如此,他仍对于Dreamcast感到自豪。

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