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专心于游戏外包工作的“收购狂魔”:5年时间年收入翻10倍

2019-02-01 20:00 来源:游戏观察

  游戏观察2月1日消息,Keywords Studio对于国内玩家来讲并不熟悉,全球游戏产业唯一一家可以提供全面的一体化创意和技术外包服务的供应商。公司与世界最知名的25家游戏厂商中的23家有业务往来,其中包括动视暴雪、索尼、SE、育碧、Take-Two、EA、腾讯等等,游戏外包工作中涉及的3A级作品更是数不胜数。

  有趣的是,相比于外包工作中获得的数不胜数的奖项以及其自身精湛的业务能力,Keywords在投资收购领域的频繁动作,似乎造就了更大的名声。上海、北京、东京、洛杉矶、巴黎、伦敦、都柏林等地都有Keywords设立的工作室,工作室总数超过50个,这其中的很大一部分都来源于收购。

  今天,游戏观察为大家简单介绍一下能赚钱、更会花钱,专注于游戏外包业务拓展的Keywords。

  业界巨头 Keywords的迅猛扩张之路

  1998年,Giorgio Guastalla和Teresa Luppino联合成立了Keywords(KWS),创办初期将游戏本地化作为公司的主要业务,2013年在英国伦敦证券交易所AIM市场上市。上市之初公司发展步伐较为稳健,及至2013年底,年收入不足2000万美元,税前净利润约为245万美元。

  2014年开始,公司不满足于以往的企业规模,在CEO Andrew Day的领导下,Keywords尝试以更加强势的姿态抢占市场,先是于年初以500万英镑的价格收购主要竞争对手之一Babel Media,紧接着在印度马德里开设了第6家游戏工作室,同年公司收购了对于2d及3d动画制作颇有心得的Lakashy Digita,当时后者在业界已经小有名气。

Andrew Day

Andrew Day

  大量业界优秀人才的加入让Keywords度过了愉快的2014年,年收入和税前利润都翻了一番。尝到甜头的Keywords开始肆无忌惮的开拓领土,2015年、2016年均收购8家公司2017年收购次数更是高达11次!

  其中,2015年收购的美术外包服务商Liquid Development曾参与《极限竞速:地平线2》、《蝙蝠侠:阿甘城起源》、《无主之地》等主机大作的美术工作;2017年收购的VMC Consulting是北美规模最大的电子游戏测试公司。

  近日,Keywords官方表示它们在2018年再次收购8家公司(外媒统计为9家),公司预计2018财年营业收入约为2.5亿欧元(约合人民币19.2亿元),与2017年(1.514亿欧元)相比增长幅度超65%,增长近1亿欧元。税前利润约为3780万欧元(约合人民币2.97亿元),与2017年(2300万欧元)相比增长幅度超过64%。

  去年夏天,曾在动视暴雪工作十余年的Andrew Brown加入Keywords担任首席营销官,公司规模、人才数量、盈利水平与5年前相比差异巨大。如今,Keywords已经能够为游戏企业客户提供包括艺术创作、编程、音效设计、本地化、玩家支持和游戏测试等在内的全面服务。

Keywords上市后股值变动

Keywords上市后股值变动

    爱花钱但不乱花钱的Keywords

  Andrew Day曾多次表示,Keywords执行的是有选择性的并购战略,公司通过不断的收购增加业务多样性、提高服务质量,能够让公司在更深程度上参与视频游戏研发。同时,被收购的很多公司欣然加入Keywords大家庭当中,因为他们的财务压力可以得到有效的缓解,而Keywords也凭借企业规模的扩张,得到了更多用户的信任。

  Andrew Brown则表示,公司并不会过多干预收购的团队,而是给予他们足够的发挥空间,公司只是在宏观上帮助他们选择前进的方向,为他们寻找客户,增加团队收入。随着收购脚步的加快,公司能够为一款视频游戏制作提供各个方面的帮助,将每个团队擅长的部分完美发挥。

  Andrew Brown着重强调,Keywords收购团队是为了拓展业务范围和提升工作效率,公司不会去购买、去做IP,这样可以避免自身成为客户的竞争者。未来,Keywords仍会不断收购新的团队,公司将专注于外包工作,无论中小团队还是行业巨头,都是他们争取的合作对象,核心战略不会发生改变。

  Keywords还在采访中透露了一件有趣的事情,公司在2018年有关本土化的工作比预期减少了很多,据分析是因为很多3A游戏为了避开《荒野大镖客 救赎2》的发布时间。

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